提問的智慧

Copyright (C) 2001 by Eric S. Raymond
中文版 Copyleft 2001 by D.H.Grand(nOBODY/Ginux)
英文版:http://www.tuxedo.org/~esr/faqs/smart-questions.html
感謝 Eric 的耐心指點和同意,本文才得以完成並發佈,
本指南 英文版版權為 Eric Steven Raymond 所有,
中文版版權由 D.H.Grand[nOBODY/Ginux] 所有。

在黑客世界堙A當提出一個技術問題時,你能得到怎樣的回答?
這取決於挖出答案的難度,同樣取決於你提問的方法。
本指南旨在幫助你提高發問技巧,以獲取你最想要的答案。

首先你必須明白,黑客們只偏愛艱巨的任務,或者能激發他們思維的好問題。
如若不然,我們還來幹嗎?如果你有值得我們反復咀嚼玩味的好問題,
我們自會對你感激不盡。好問題是激勵,是厚禮,可以提高我們的理解力,
而且通常會暴露我們以前從沒意識到或者思考過的問題。
對黑客而言,問得好!是發自內心的大力稱讚。

儘管黑客們有蔑視簡單問題和不友善的壞名聲,有時看起來似乎我們對新手,
對知識貧乏者懷有敵意,但其實不是那樣的。

我們不想掩飾對這樣一些人的蔑視--他們不願思考,
或者在發問前不去完成他們應該做的事。
這種人只會謀殺時間--他們只願索取,從不付出,無端消耗我們的時間,
而我們本可以把時間用在更有趣的問題或者更值得回答的人身上。
 
我們稱這樣的人為失敗者(由於歷史原因,我們有時把它拼作“lusers”)。

我們在很大程度上屬於志願者,從繁忙的生活中抽出時間來解惑答疑,
而且時常被提問淹沒。所以我們無情的濾掉一些話題,
特別是拋棄那些看起來象失敗者的傢伙,以便更高效的利用時間來回答勝利者的問題。

如果你覺得我們過於傲慢的態度讓你不爽,讓你委屈,不妨設身處地想想。
我們並沒有要求你向我們屈服--事實上,我們中的大多數人最喜歡公平交易不過了,
只要你付出小小努力來滿足最起碼的要求,我們就會歡迎你加入到我們的文化中來?
但讓我們幫助那些不願意幫助自己的人是沒有意義的。

如果你不能接受這種歧視,我們建議你花點錢找家商業公司簽個術支援協議得了,
別向黑客乞求 如果你決定向我們求助,當然不希望被視為失敗者,
更不願成為失敗者中的一員。立刻得到有效答案的最好方法,就是象勝利者那樣提問
 ——
聰明、自信、有解決問題的思路,只是偶爾在特定的問題上需要獲得一點幫助。

(歡迎對本指南提出改進意見。任何建議請E-mailesr@thyrsus.com
然而 請注意,本文並非網路禮節的通用指南,我通常會拒絕無助於在技術論壇
得到有用答案的建議。) (當然,如果你寫中文,最好還是寄DHGrand@hotmail.com;-

=
提問之前 =

在通過電郵、新聞組或者聊天室提出技術問題前,檢查你有沒有做到:
1.
通讀手冊,試著自己找答案。
2.
FAQ塈鉾狙蛂]一份維護得好的FAQ可以包羅萬象:)。
3.
在網上搜索(個人推薦google~~~)。
4.
向你身邊精於此道的朋友打聽。

當你提出問題的時候,首先要說明在此之前你幹了些什麼;
這將有助於樹立你的形象:你不是一個妄圖不勞而獲的乞討者,不願浪費別人的時間。
如果提問者能從答案中學到東西,我們更樂於回答他的問題。

周全的思考,準備好你的問題,草率的發問只能得到草率的回答,
或者根本得不到任何答案。越表現出在尋求幫助前為解決問題付出的努力,
你越能得到實質性的幫助。

小心別問錯了問題。如果你的問題基於錯誤的假設,普通黑客(J. Random Hacker
通常會用無意義的字面解釋來答復你,心媟Q著蠢問題...”
希望著你會從問題的回答(而非你想得到的答案)中汲取教訓。

決不要自以為夠資格得到答案,你沒這種資格。畢竟你沒有為這種服務支付任何報酬。
你要自己去回一個答案,靠提出一個有內涵的,有趣的,
有思維激勵作用的問題--一個對社區的經驗有潛在貢獻的問題,
而不僅僅是被動的從他人處索要知識--去掙到這個答案。

另一方面,表明你願意在找答案的過程中做點什麼,是一個非常好的開端。
誰能給點提示?我這個例子堹吨F什麼?以及我應該檢查什麼地方?
請把確切的過程貼出來更容易得到答復。因為你顯得只要有人指點正確的方向,
你就有完成它的能力和決心。

=
怎樣提問 =

-
謹慎選擇論壇
小心選擇提問的場合。如果象下面描述的那樣,你很可能被忽略掉或者被看作失敗者:
1.
在風馬牛不相及的論壇貼出你的問題
2.
在探討高級技巧的論壇張貼非常初級的問題;反之亦然
3.
在太多的不同新聞組交叉張貼

-
用辭貼切,語法正確,拼寫無誤
我們從經驗中發現,粗心的寫作者通常也是馬虎的思考者(我敢打包票)。
回答粗心大意者的問題很不值得,我們寧願把時間耗在別處。

正確的拼寫,標點符號和大小寫很重要。
更一般的說,p果你的提問寫得象個半文盲,你很有可能被忽視。

如果你在使用非母語的論壇提問,你可以犯點拼寫和語法上的小錯
--
但決不能在思考上馬虎(沒錯,我們能弄清兩者的分別)

-
使用含義豐富,描述準確的標題
在郵件列表或者新聞組中,大約50字以內的主題標題是抓住資深專家注意力的黃金時機。
別用喋喋不休的幫幫忙(更別說救命啊!!!!! 樣讓人反感的話)
來浪費這個機會。不要妄想用你的痛苦程度來打動我們, 別用空格代替問題的描述,
哪怕是極其簡短的描述。

蠢問題: 救命啊!我的膝上機不能正常顯示了!
聰明問題: XFree86 4.1下滑鼠游標變形,Fooware MV1005的顯示晶片。

如果你在回復中提出問題,記得要修改內容標題,表明堶惘酗@個問題。
一個看起來象“Re:測試或者“Re:新bug”的問題很難引起足夠重視。
另外,引用並刪減前文的內容,給新來的讀者留下線索。

-
精確描述,信息量大
1.
謹慎明確的描述症狀。
2.
提供問題發生的環境(機器配置、作業系統、應用程式以及別的什麼)。
3.
說明你在提問前是怎樣去研究和理解這個問題的。
4.
說明你在提問前採取了什麼步驟去解決它。
5.
羅列最近做過什麼可能有影響的硬體、軟體變更。

儘量想像一個黑客會怎樣反問你,在提問的時候預先給他答案。

Simon Tatham
寫過一篇名為《如何有效的報告Bug》的出色短文。強力推薦你也讀一讀。

-
話不在多
你需要提供精確有效的資訊。這並不是要求你簡單的把成噸的出錯代碼或者資料
完全轉儲摘錄到你的提問中。如果你有龐大而複雜的測試條件,
儘量把它剪裁得越小越好。 這樣做的用處至少有三點。
第一,表現出你為簡化問題付出了努力,這可以使你得到回答的機會增加;
第二,簡化問題使你得到有用答案的機會增加;
第三,在提煉 你的bug報告的過


-
只說症狀,不說猜想
告訴黑客們你認為問題是怎樣引起的沒什麼幫助。
(如果你的推斷如此有效,還用向別人求助嗎?),
因此要確信你原原本本告訴了他們問題的症狀,不要加進你自己的理解和推論。
讓黑客們來診斷吧。

蠢問題: 我在內核編譯中一次又一次遇到SIG11錯誤,
我懷疑某條飛線搭在主板的走線上了,這種情況應該怎樣檢查最好?
聰明問題: 我自製的一套K6/233系統,主板是FIC-PA2007 VIA Apollo VP2晶片組),
256MB Corsair PC133 SDRAM
,在內核編譯中頻頻產生SIG11錯誤,
從開機20分鐘以後就有這種情況,開機 20分鐘內從沒發生過。
重啟也沒有用,但是關機一晚上就又能工作20分鐘。所有記憶體都換過了,沒有效果。
相關部分的典型編譯記錄如下...

-
按時間順序列出症狀
對找出問題最有幫助的線索,往往就是問題發生前的一系列操作,
因此,你的說明 應該包含操作步驟,以及電腦的反應,直到問題產生。

如果你的說明很長(超過四個段落),在開頭簡述問題會有所幫助,
接下來按時間順序詳述。這樣黑客們就知道該在你的說明中找什麼。

-
明白你想問什麼
漫無邊際的提問近乎無休無止的時間黑洞。最能給你有用答案的人也正是最忙的人
(他們忙是因為要親自完成大部分工作)。這樣的人對無節制的時間黑洞不太感冒,
因此也可以說他們對漫無邊際的提問不大感冒。

如果你明確表述需要回答者做什麼(提供建議,發送一段代碼,檢查你的補丁 或是別的)
,就最有可能得到有用的答案。
這會定出一個時間和精力的上限,便於回答者集中精力來幫你
A
這很湊效。要理解專家們生活的世界,要把專業技能想像為充裕的資源,
而回復的時間則是貧乏的資源。解決你的問題需要的時間越少,
越能從忙碌的專家口中掏出答案。

因此,優化問題的結構,儘量減少專家們解決它所需要的時間,
會有很大的幫助--這通常和簡化問題有所區別。
因此,問我想更好的理解X,能給點提示嗎?通常比問你能解釋一下X嗎?更好。
如果你的代碼不能工作,問問它有什麼地方不對,比要求別人替你修改要明智得多。

-
別問應該自己解決的問題
黑客們總是善於分辨哪些問題應該由你自己解決;因為我們中的大多數都曾自己解決
這類問題。同樣,這些問題得由你來搞定,你會從中學到東西。
你可以要求給點提示,但別要求得到完整的解決方案。

-
去除無意義的疑問
別用無意義的話結束提問,例如有人能幫我嗎?或者有答案嗎?
首先:如果你對問題的描述不很合適,這樣問更是畫蛇添足。
其次:由於這 樣問是畫蛇添足,黑客們會很厭煩你--而且通常會用邏輯上正確的回答
來表 示他們的蔑視,例如:沒錯,有人能幫你或者不,沒答案

-
謙遜絕沒有害處,而且常幫大忙
彬彬有禮,多用先道個謝了
讓大家都知道你對他們花費時間義務提供幫助心存感激。
然而,如果你有很多問題無法解決,禮貌將會增加你得到有用答案的機會。

(我們注意到,自從本指南發佈後,從資深黑客處得到的唯一嚴重缺陷反饋,
就是對預先道謝這一條。一些黑客覺得先謝了的言外之意是過後就不會再感謝
任何人了。我們的建議是:都道謝。)

-
問題解決後,加個簡短說明
問題解決後,向所有幫助過你的人發個說明,讓他們知道問題是怎樣解決的,
並再一次向他們表示感謝。如果問題在新聞組或者郵件列表中引起了廣泛關注,
應該在那媔K一個補充說明
。補充說明不必很長或是很深入;簡單的一句你好,原來是網線出了問題!
謝謝大家--Bill”比什麼也不說要強。事實上,除非結論真的很有技術含量,
否則簡短可愛的小結比長篇學
術論文更好。說明問題是怎樣解決的,但大可不必將解決問題的過程復述一遍。
除了表示禮貌和反饋資訊以外,這種補充有助於他人在郵件列表/新聞組/論壇中搜索
對你有過幫助的完整
解決方案,這可能對他們也很有用。最後(至少?),
這種補充有助於所有提供過幫助的人從中得到滿足感。
如果你自己不是老手或者黑客,那就相信我們,這種感覺對於那些你向他們
求助的導師或者專家而言,是非常重要的。問題久拖未決會讓人灰心;
黑客們渴望看到問題被解決。好人有好報,滿足他們的渴望,
你會在下次貼出新問題時嘗到甜頭。

-
還是不懂
如果你不是很理解答案,別立刻要求對方解釋。
象你以前試著自己解決問題時那樣(利用手冊,FAQ,網路,身邊的高手),
去理解它。如果你真的需要對方解釋,記得表現出你已經學
F點什麼。比方說,如果我回答你:看來似乎是zEntry被阻塞了;
你應該先清除它。,然後:一個很糟的後續問題:“zEntry是什麼?
聰明的問法應該是這樣:~~~我看過幫助了但是只有-z-p兩個參數中
提到了zEntry而且還都沒有清楚的解釋:<你是指這兩個中的哪一個嗎?
還是我看漏了什麼?

=
三思而後問 =

以下是幾個經典蠢問題,以及黑客在拒絕回答時的心中所想:

問題:我能在哪找到X程式?
問題:我的程式/配置/SQL申明沒有用
問題:我的Windows有問題,你能幫我嗎?
問題:我在安裝Linux(或者X)時有問題,你能幫我嗎?
問題:我怎麼才能破解root帳號/竊取OP特權/讀別人的郵件呢?

提問:我能在哪找到X程式?
回答:就在我找到它的地方啊蠢貨--搜索引擎的那一頭。天?!還有人不會用Google嗎?

提問:我的程式(配置、SQL申明)沒有用
回答:這不算是問題吧,我對找出你的真正問題沒興趣--如果要我問你二十個問題
才找得出來的話--我有更有意思的事要做呢。

在看到這類問題的時候,我的反應通常不外如下三種

1.
你還有什麼要補充的嗎?
2.
真糟糕,希望你能搞定。
3.
這跟我有什麼鳥相關?

提問:我的Windows有問題,你能幫我嗎?
回答:能啊,扔掉萎軟的垃圾,換Linux吧。

提問:我在安裝Linux(或者X)時有問題,你能幫我嗎?
回答:不能,我只有親自在你的電腦上動手才能找到毛病。
還是去找你當地的Linux用戶組尋求手把手的指導吧(你能在這兒找到用戶組的清單)。

提問:我怎麼才能破解root帳號/竊取OP特權/讀別人的郵件呢?
回答:想要這樣做,說明你是個卑鄙小人;想找個黑客幫你,說明你是個白癡!

=
好問題,壞問題 =

最後,我舉一些例子來說明,怎樣聰明的提問;
同一個問題的兩種問法被放在一起,一種是愚蠢的,另一種才是明智的。

蠢問題:我可以在哪兒找到關於Foonly Flurbamatic的資料?
//
這種問法無非想得到“STFW”這樣的回答。

聰明問題:我用Google搜索過“Foonly Flurbamatic 2600”
但是沒找到有用的結果。誰知道上哪兒去找對這種設備編程的資料?
//
這個問題已經STFW過了,看起來他真的遇到了麻煩。

蠢問題:我從FOO項目找來的源碼沒法編譯。它怎麼這麼爛?
//
他覺得都是別人的錯,這個傲慢自大的傢伙

聰明問題:FOO專案代碼在Nulix 6.2版下無法編譯通過。
我讀過了FAQ,但堶惆S有提到跟Nulix有關的問題。
這是我編譯過程的記錄,我有什麼做得不對的地方嗎?
//
他講明瞭環境,也讀過了FAQ,還指明了錯誤,
並且他沒有把問題的責任推到別人頭上,這個傢伙值得留意。

蠢問題:我的主板有問題了,誰來幫我?
//
普通黑客對這類問題的回答通常是:好的,還要幫你拍拍背和換尿布嗎?
 
,然後按下刪除鍵。

聰明問題:我在S2464主板上試過了XYZ,但沒什麼作用,
我又試了ABC。請注意當我嘗試C時的奇怪現象。顯然邊帶傳輸中出現了收縮,
但結果出人意料。在多處理器主板上引起邊帶洩漏的通常原因是什麼?
誰有好主意接下來我該做些什麼測試才能找出問題?
//
這個傢伙,從另一個角度來看,值得去回答他。他表現出了解決問題的能力,
而不是坐等天上掉答案。

在最後一個問題中,注意告訴我答案給我啟示,指出我還應該做什麼診斷工作
之間微妙而又重要的區別。
事實上,後一個問題源自於20018月在Linux內核郵件列表上的一個真實的提問。
我(Eric)就是那個提出問題的人。我在Tyan S2464主板上觀察到了這種無法解釋的
鎖定現象,列表成員們提供了解決那一問題的重要資訊。

通過我的提問方法,我給了大家值得玩味的東西;我讓人們很容易參與並且被吸引進來。
我顯示了自己具備和他們同等的能力,邀請他們與我共同探討。
我告訴他們我所走過的彎路,以避免他們再浪費時間,這是一種對他人時間價值的尊重。
後來,當我向每個人表示感謝,並且讚賞這套程式(指郵件列表中的討論
--
譯者注)運作得非常出色的時候,一個Linux內核?
件列(lkml)成員表示,問題得到解決並非由於我是這個列表中的名人
而是因為我用了正確的方式來提問。
我們黑客從某種角度來說是擁有豐富知識但缺乏人情味的傢伙;我相信
他是對的,如果我象個乞討者那樣提問,不論我是誰,一定會惹惱某些人
或者被他們忽視。他建議我記下這件事,給編寫這個指南的人一些指導。

=
找不到答案怎麼辦 =

如果仍得不到答案,請不要以為我們覺得無法幫助你。
有時只是看到你問題的人不知道答案罷了。沒有回應不代表你被忽視,
雖然不可否認這種差別很難區分。

總的說來,簡單的重複張貼問題是個很糟的想法。這將被視為無意義的喧鬧。

你可以通過其他渠道獲得幫助,這些渠道通常更適合初學者的需要。
有許多網上的以及本地的用戶組,由狂熱的軟體愛好者
(即使他們可能從沒親自寫過任何軟體)組成。通常人們組建
這樣的團體來互相幫助並幫助新手。

另外,你可以向很多商業公司尋求幫助,不論公司大還是小
Red Hat LinuxCare 就是兩個最常見的例子)。
別為要付費才能獲得幫助而感到沮喪!畢竟,假使你的汽車發動機汽缸密
封圈爆掉了--完全可能如此--你還得把它送到修車鋪,並且為維修付費。
就算軟體沒花費你一分錢,你也不能強求技術支援總是免費的。

對大眾化的軟體,就象Linux之類而言,每個開發者至少會有上萬名用戶。
根本不可能由一個人來處理來自上萬名用戶的求助電話。
要知道,即使你要為幫助付費,同你必須購買同類軟體相比,
你所付出的也是微不足道的(通常封閉源代碼軟體的技術支援費用比開放源代碼軟體
要高得多,且內容也不那麼豐富)。



RTFM
STFW:別煩我啦

有一個古老而神聖的傳統:如果你收到“RTFM Read The Fucking Manual
回復,回答者認為你應該去讀TMD手冊。當然,基本上他是對的,你應該讀一讀。

RTFM
有一個年輕的親戚。如果答案是“STFW Search The Fucking Web,回
答者認為你應該到TMD的網上去搜索。基本上,他也是對的,你就去找吧。

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別為這個而不爽;依照黑客的標準,他沒有對你的要求視而不見,已經能大致能表
示對你的關注。你應該對他祖母般的慈祥表示感謝。